Asia es un continente que ha sido cuna de muchas tradiciones, de diferentes costumbres, de distintos sonidos musicales… Tanto es así que hoy en día, cada vez que se piensa en esta región del mundo, es inevitable imaginarse, entre otros, los templos budistas de la India, los samuráis de Japón, o la gastronomía tan peculiar y tan sabrosa de Tailandia.

 

Castillo Kumamoto en Japón

Castillo Kumamoto en Japón

Todo aquel que quiera saber más sobre la cultura asiática se va a encontrar con lo que parece ser un mundo aparte, un mundo desconocido que atrae a los occidentales de una manera asombrosa.

 

Datos de interés sobre Asia

 

Asia es el continente más extenso y más poblado del planeta. Tiene una superficie de casi 44 millones de km2, lo cual representa el 8,70% de toda la superficie terrestre. Tiene unos 4.140.000.000 de habitantes, o dicho de otro modo: el 61% de la población mundial vive en alguna parte de esta región.

 

Se extiende sobre la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico al norte, y hasta el océano Índico al sur. Al oeste limita con los montes Urales, y al este, con el Océano Pacífico. Hay 48 países, entre ellos, Birmania, China, Filipinas, India o Indonesia. Todos viviendo en un mismo continente, pero todos con su propia cultura asiática.

 

Veamos ahora cuáles son las principales características de esta cultura:

 

Idiomas

 

Al haber tantas tradiciones, tantas formas de ver y de vivir la vida, los idiomas que utilizan para expresarse son diferentes entre sí. El más hablado, con unos 885 millones de parlantes, es el chino, seguido por el hindi con 474 millones, y el bengalí con 189 millones.

 

Pero además, tras la colonización europea, algunos idiomas propios del Viejo Continente se usan hoy día. Un ejemplo claro es el inglés, que se habla en países como Malasia, Pakistán, Israel, la India, etc. El francés también tiene su lugar aquí, concretamente en Indochina, el Líbano y parte de la India. El español se suele usar, pero en regiones muy concretas de Palestina y de Turquía.

 

Religión

 

Asia es un continente que tiene gran importancia para los religiosos, ya que las religiones más importantes del mundo se originaron aquí: el cristianismo, el judaísmo, el islamismo, el budismo y el hinduismo. Países como Israel, que es un lugar sagrado para judíos, cristianos y musulmanes, como la India, que fue el lugar donde nació y vivió Buda, reciben millones de visitas cada año.

 

Gastronomía

 

Plato asiático

Plato asiático

La gastronomía asiática se caracteriza por usar el pescado para elaborar muchas recetas, pero también es común ver arroz cocinado de diferentes maneras: frito, cocido o en sopas. También se alimentan de sopa de fideos con verduras locales, y de platos de carne con curry.

 

De entre sus múltiples recetas, destacamos el udon de Japón, que es una sopa de fideos gruesos hechos con harina, el zongzi de China, que es arroz glutinoso relleno de carne o de judías dulces y enrollado con hojas de bambú, o el roti canai de Malasia, que es un panqueque que se acompaña con curry de lentejas.

 

Música asiática

 

La música asiática se remonta al año 3000 a.C., cuando se utilizaba para los rituales religiosos y eventos espirituales. Se caracteriza por ser de doce sonidos, aunque son sólo cinco los que se consideran fundamentales.

 

Los instrumentos más populares y usados son los laúdes, tambores, y el koto (una especie de arpa).

 

Festividades más importantes

 

Año Nuevo chino

Año Nuevo chino

Hay muchas, pero destacamos el festival Chun jie, que es la celebración de año nuevo en China, y el Tengo no sekku o Fiesta de los niños en Japón, en la que las madres que tienen niños hombres colocan un asta en el jardín y en ella atan un papel en forma de pez carpa.

 

La cultura asiática es, sin duda, una de las que mejor saben sorprenderte, ¿no te parece?