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Las maravillas de la cultura asiática

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Año Nuevo chino

Asia es un continente que ha sido cuna de muchas tradiciones, de diferentes costumbres, de distintos sonidos musicales… Tanto es así que hoy en día, cada vez que se piensa en esta región del mundo, es inevitable imaginarse, entre otros, los templos budistas de la India, los samuráis de Japón, o la gastronomía tan peculiar y tan sabrosa de Tailandia.

 

Castillo Kumamoto en Japón

Castillo Kumamoto en Japón

Todo aquel que quiera saber más sobre la cultura asiática se va a encontrar con lo que parece ser un mundo aparte, un mundo desconocido que atrae a los occidentales de una manera asombrosa.

 

Datos de interés sobre Asia

 

Asia es el continente más extenso y más poblado del planeta. Tiene una superficie de casi 44 millones de km2, lo cual representa el 8,70% de toda la superficie terrestre. Tiene unos 4.140.000.000 de habitantes, o dicho de otro modo: el 61% de la población mundial vive en alguna parte de esta región.

 

Se extiende sobre la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico al norte, y hasta el océano Índico al sur. Al oeste limita con los montes Urales, y al este, con el Océano Pacífico. Hay 48 países, entre ellos, Birmania, China, Filipinas, India o Indonesia. Todos viviendo en un mismo continente, pero todos con su propia cultura asiática.

 

Veamos ahora cuáles son las principales características de esta cultura:

 

Idiomas

 

Al haber tantas tradiciones, tantas formas de ver y de vivir la vida, los idiomas que utilizan para expresarse son diferentes entre sí. El más hablado, con unos 885 millones de parlantes, es el chino, seguido por el hindi con 474 millones, y el bengalí con 189 millones.

 

Pero además, tras la colonización europea, algunos idiomas propios del Viejo Continente se usan hoy día. Un ejemplo claro es el inglés, que se habla en países como Malasia, Pakistán, Israel, la India, etc. El francés también tiene su lugar aquí, concretamente en Indochina, el Líbano y parte de la India. El español se suele usar, pero en regiones muy concretas de Palestina y de Turquía.

 

Religión

 

Asia es un continente que tiene gran importancia para los religiosos, ya que las religiones más importantes del mundo se originaron aquí: el cristianismo, el judaísmo, el islamismo, el budismo y el hinduismo. Países como Israel, que es un lugar sagrado para judíos, cristianos y musulmanes, como la India, que fue el lugar donde nació y vivió Buda, reciben millones de visitas cada año.

 

Gastronomía

 

Plato asiático

Plato asiático

La gastronomía asiática se caracteriza por usar el pescado para elaborar muchas recetas, pero también es común ver arroz cocinado de diferentes maneras: frito, cocido o en sopas. También se alimentan de sopa de fideos con verduras locales, y de platos de carne con curry.

 

De entre sus múltiples recetas, destacamos el udon de Japón, que es una sopa de fideos gruesos hechos con harina, el zongzi de China, que es arroz glutinoso relleno de carne o de judías dulces y enrollado con hojas de bambú, o el roti canai de Malasia, que es un panqueque que se acompaña con curry de lentejas.

 

Música asiática

 

La música asiática se remonta al año 3000 a.C., cuando se utilizaba para los rituales religiosos y eventos espirituales. Se caracteriza por ser de doce sonidos, aunque son sólo cinco los que se consideran fundamentales.

 

Los instrumentos más populares y usados son los laúdes, tambores, y el koto (una especie de arpa).

 

Festividades más importantes

 

Año Nuevo chino

Año Nuevo chino

Hay muchas, pero destacamos el festival Chun jie, que es la celebración de año nuevo en China, y el Tengo no sekku o Fiesta de los niños en Japón, en la que las madres que tienen niños hombres colocan un asta en el jardín y en ella atan un papel en forma de pez carpa.

 

La cultura asiática es, sin duda, una de las que mejor saben sorprenderte, ¿no te parece?

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Laos – Sitios De Interés Turístico y Ciudades Más Relevantes

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Este es un artículo general sobre Laos, en donde voy a mencionar los sitios de interés turístico y las ciudades más relevantes. Laos es un país muy visitado por turistas de todo el mundo en el sudeste de Asia.

Viajar a Laos

Viajar a Laos

Sitios De Interés Turístico en Laos

Camino Ban Nalan

“En este lugar se hace senderismo durante dos días en el norte de Laos“, nos dice Tiki Travel en su obra “Guía Turística de Laos”. Es imprescindible que contrates los servicios de un guía turístico certificado, pues las leyes de la Provincia Luang Namtha – que es donde se encuentra este camino – lo requieren. Tienes que pasar por la Oficina de Turismo de Luang Nam Tha para que arregles todo lo del viaje, y el costo va a depender de la cantidad de personas que vayan en el viaje.

Champasak

“Wat Phu es un sitio protegido por la Unesco donde se encuentran muchos templos al estilo Angkor”, nos dice Tiki Travel en su obra “Guía Turística de Laos”. El templo Wat Phu fue construido en los tiempos del Imperio Khmer, y se mantiene hasta el día de hoy como un templo de los budistas. El parque se obre solamente a ciertas horas del día. En esta provincia también se encuentran las cataratas Khone en la frontera con Camboya.

Parque arqueológico Hintang

“Este parque es conocido como el “jardín de las piedras” o el parque de los “Pilares de Piedra Paradas” y es mucho más interesante de lo que su nombre sugiere”, nos dice Lonely Planet en la obra “Laos”. Este parque tiene tanto misterio como el Plano de las Jarras y se le relaciona con el parque británico Stonehenge debido a sus postes de 2 metros cortados. Si quieres conseguir transporte público para ir a este lugar, te advierto que es un poco dificultosa en Laos esta tarea, debido al hecho de que si lo haces en un autobús público, este servicio es lento y entre uno y otro podrías tener que esperar hasta cuatro horas.

Circuitos en Laos

Circuitos en Laos

Vieng Xai

“El distrito Vieng Xai vale la pena el andarlo para disfrutar de su hermoso escenario”, afirma Lonely Planet en la obra “Laos”. Después de unos 13 kilómetros vas a empezar a ver formaciones de piedra caliza, y luego de un tiempo las famosas terrazas de arroz.

Turismo en Laos

Turismo en Laos

Laos: Ciudades Más Relevantes

Vientiane

“Aunque es una pequeña ciudad, la misma consigue atraer un importante flujo de turistas”, nos dice Wikipedia. La ciudad tiene muchos templos y monumentos budistas, incluyendo una estatua de Buda muy famosa internacionalmente. Vientiane es muy popular entre turistas extranjeros y contiene monumentos culturales muy importantes. El templo Wat Si Muang es otro de los monumentos más importantes de esta ciudad.
“Si quieres viajar durante el día tienes que ir al Parque Buda”, nos dicen Jeff Cranmer, Steven Martin en su obra “La Guía Rústica a Laos”. Este parque se encuentra a la orillas del Mekong y está rodeado de árboles. La Reserva Ang Nam Ngum atrae a turistas y a locales que se quieren relajar un rato.

Pakxe

“Pakxe es el centro comercial y de transporte de Laos”, afirman Jeff Cranmer, Steven Martin en su obra “La Guía Rústica a Laos”. Esta ciudad provee la entrada más conveniente a la parte sur de Laos, con viajeros llegando desde Tailandia y otros lugares del mundo. Muchos visitantes que llegan a esta ciudad – que es la más grande del sur – lo hacen para explorar el Plateau Bolaven.

Turismo en Laos

Turismo en Laos